Mantan Miss Minnesota ini, Sekarang jadi Misionaris Katolik

344

Anda mungkin tidak berpikir bahwa memenangkan kontes dan melayani sebagai misionaris memiliki banyak kesamaan.

Kathryn Kueppers dinobatkan sebagai Miss Minnesota pada tahun 2019, hari ini melayani sebagai misionaris FOCUS. Uniknya, di pelyanan dia menemukan bahwa peran dalam kontes mempersiapkannya dengan baik untuk ladang misi.

“Sebagian besar dari apa yang saya lakukan sebagai Miss Minnesota adalah bertemu orang-orang,” katanya dalam sebuah wawancara dengan Aleteia. “Saya bertemu orang-orang setiap hari, di mana saja, dan dari setiap jalan kehidupan,” tambahnya.

Dia segera menyadari bahwa setiap orang yang dia temui ingin dilihat, dikenal, dan dicintai. “Belajar melihat martabat setiap manusia dan merasa nyaman berbicara dengan orang asing adalah pelajaran terbesar yang terbawa ke dalam misi saya,” katanya.

Jika Anda tidak akrab dengan FOCUS (Fellowship of Catholic University Students), misionarisnya melayani bersama pelayanan kampus, para pastor bertemu dengan puluhan ribu orang di seluruh dunia dan berbagi iman Katolik dengan mereka.

Menurut situs web FOKUS: Untuk tahun akademik 2022-2023, 861 misionaris akan melayani di 216 lokasi: 193 lokasi kampus (termasuk delapan kampus internasional dan 10 kampus Digital Outreach) dan 23 lokasi paroki.

Dari 216 lokasi, 21 akan menerima misionaris FOCUS untuk pertama kalinya. Pada tahun 2027, FOCUS mengharapkan lebih dari 1.000 misionaris melayani di lebih dari 250 lokasi di seluruh dunia.

Kisah Kathryn sangat menarik, dan pekerjaannya sebagai ratu kontes dan misionaris hanyalah puncak gunung es.

Anda tentu ingin tahu apa yang mengilhami dia untuk mengikuti kontes dan kemudian menjadi misionaris!

Kathryns Kueppers (merah) bersama teman-teman dan Pastor Pendamping.

“Seperti Ibu seperti Anak”

Ternyata inspirasi terbesarnya untuk mengikuti kontes adalah ibunya. Ibu Kathryn adalah Miss Minnesota pada tahun 1983. Ketika Kathryn dinobatkan pada tahun 2019, mereka menjadi pasangan ibu-anak perempuan ke-11 dalam sejarah 100 tahun Organisasi Miss America yang telah memenangkan gelar negara bagian mereka!

“Kami biasa menonton kontes bersama setiap tahun,” kenang Kueppers. Selain ibunya, para wanita yang dia tonton bertanding sebelum dirinya, benar-benar menginspirasi dia untuk berkompetisi.

Dia mengagumi aspirasi karir, bakat, dan layanan yang ditampilkan para wanita ini. “Saya ingin mengambil bagian dalam kompetisi yang sama dengan mereka semua dan menjadi sebaik mereka,” katanya.

Bahkan, dia memilih untuk menghormati pemenang kontes Miss Minnesota sebelumnya dengan video khusus: Meskipun dia dan ibunya sama-sama memenangkan mahkota, mereka geli menemukan bahwa pengalaman kontes mereka sangat berbeda.

“Pekerjaan Miss Minnesota tidak seperti dulu di zaman ibu saya,” kata Kueppers. “Itu adalah lelucon yang terus-menerus menyadari perbedaan antara pengalaman kami!”

Dengan media sosial, COVID, dan penghapusan kompetisi pakaian renang, kontes Miss America hari ini melibatkan lebih banyak pemasaran, namun lebih sedikit model.

Dia dan ibunya sama-sama menikmati berbicara di depan umum, bernyanyi, dan bepergian ke seluruh Minnesota.

Cara hidup yang Menginspirasi

Dan bagaimana dengan menjadi misionaris? Dia menjelaskan bahwa semuanya dimulai ketika dia bertemu dengan beberapa misionaris FOCUS di kampusnya.

“Para misionaris FOCUS yang saya temui di Minnesota State University (MSU) Mankato Newman Center mengubah hidup saya,” katanya.

Sama seperti ratu kecantikan yang mengilhami saya dengan cara hidup mereka ketika saya masih muda, para misionaris ini mengilhami saya dengan cara hidup mereka. Mereka hidup dengan sukacita yang terlihat dan secara terbuka memberikan segalanya kepada Tuhan.

Dia menyadari bahwa dia ingin tidak hanya hidup dengan iman ini, tetapi juga untuk membagikannya kepada orang lain seperti yang mereka lakukan.

Dia bergabung dengan FOCUS, dan akan bekerja dengan pelayanan kampus dan tim FOCUS di Universitas Miami, Ohio.

“Kami sudah mengundang mahasiswa ke acara kampus, BBQ, Misa, dan meluncurkan pelajaran Alkitab pertama kami,” katanya. “Sukacita untuk tumbuh lebih dalam dalam hubungan dengan Tuhan kita bersama para siswa ini!”

Kueppers tidak yakin apa yang akan dia lakukan setelah waktunya bersama FOCUS. “Saya menghabiskan lebih sedikit waktu untuk merencanakan langkah saya selanjutnya dan lebih banyak waktu bertanya kepada Tuhan, ‘Apa yang Anda inginkan dari hari ini?’” katanya.

Dia memperoleh dua gelar, satu di Pendidikan Ilmu Keluarga dan Konsumen dan satu lagi di Seni Kuliner. Jadi mungkin dia akan menggunakan ilmunya sebagai Guru FACS. Roh Katolik melaporkan minatnya dalam mengajar seni kuliner dan keterampilan hidup:

Awalnya, rencana karir Kueppers berpusat pada aspirasi kuliner — memulai toko roti atau bekerja di dapur.

Seiring waktu dia mengalihkan fokusnya ke masing-masing kuliner dan keterampilan hidup, mempelajari pendidikan keluarga dan ilmu konsumen di Minnesota State University, Mankato.

“Saya bisa memberi ikan kepada pria setiap hari atau saya bisa mengajari pria memancing,” katanya.

“Saya merasa akan lebih memuaskan untuk mengajari orang lain keterampilan hidup ini — memasak, merencanakan makan, membuat anggaran,” tambahnya.

Apa pun yang terjadi selanjutnya, Kueppers merasa damai, percaya pada rencana Tuhan untuknya. “Ini mungkin bukan yang Anda pikirkan saat ini, tetapi rencana-Nya jauh lebih baik dan bahkan lebih mendebarkan,” katanya.

Saran Terbaiknya?

“Saya telah menemukan bahwa doa setiap hari adalah satu-satunya cara terbaik untuk mendengar apa rencana Tuhan. Melalui doa, kita membangun hubungan dan kepercayaan kita dengan Yesus dan membuka hati kita untuk hikmat-Nya.” (Sumber: Aleteia)