Kirstin Holum, Bintang Olimpiade yang Menjadi Suster Catherine

1345
Suster Catherine (kanan) bersama rekan-rekannya
Dalam balutan pakaian biara

TEMPUSDEI.ID (9 JULI 2021)

Dia melepaskan sepatu rodanya untuk mengenakan kebiasaan seorang saudari Clare yang Miskin.

Kirstin Holum adalah seorang speed skater Amerika di Olimpiade Nagano pada tahun 1998. Suster Catherine adalah seorang biarawati dari ordo Suster Fransiskan Pembaruan, yang tinggal dan berdoa di Biara Santa Clara, di Leeds, Inggris. Kirstin dan Suster Catherine adalah orang yang sama — tetapi dengan kebiasaan yang sangat berbeda.

Dalam sebuah artikel NBC yang menggambarkan Suster Catherine dan para suster muda Katolik lainnya di Inggris, dikatakan bahwa Suster Catherine membuat pilihan yang “radikal” dan “kontra budaya.” Betapa tidak? Dia tinggal di sebuah biara tanpa koneksi internet atau televisi. “Kami tidak memiliki semua ‘gangguan’ itu,” kata Suster Catherine kepada NBC News, merujuk pada dunia media, jejaring sosial, dan internet.

“Kami benar-benar bisa menjadi lebih bebas, untuk mencintai dan menjadi diri kami yang seharusnya,” katanya.

Iman Suster Catherine datang dari ibunya, yang juga seorang skater dan pelatih skating. Ketika Kirstin berusia 16 tahun, ibunya mengirim dia dan sepupunya untuk berziarah ke Fatima. Di sana, segalanya berubah untuknya. Dia terus bersaing, tetapi dengan memperhatikan “Raja segala raja.”

Tinggalkan Rekor Dunia 

Kirstin mengikuti Olimpiade Musim Dingin 1998 di Nagano, Jepang. Di sana, dalam acara speed skating 5.000 meter putri, ia mencetak rekor dunia junior baru.

Saat itu, dia berusia 17 tahun dan memiliki masa depan yang patut ditiru dalam olahraga. Dalam karirnya yang singkat, dia telah menciptakan delapan rekor speed skating di Amerika Serikat dan enam rekor dunia junior.

Tetapi Tuhan memiliki cara yang tak terduga. Kirstin mengejutkan keluarga dan teman-temannya. Ia memutuskan untuk “menutup” sepatu rodanya. Alih-alih melanjutkan olahraga Olimpiade lainnya setelah menyelesaikan studi universitasnya, ia menjadi postulan di komunitas Suster-Suster Pembaruan Fransiskan di Bronx (New York).

Ketika dia bertanding, dia berlatih selama empat jam sehari. Sekarang, dalam kehidupan religius, dia menghabiskan berjam-jam sehari dalam doa. Apakah dia menyesal telah meninggalkan dunia speed skating? Tidak, katanya.

Misi Khusus

Enam tahun setelah menjadi suster religius, Suster Catherine termasuk di antara sekelompok suster Fransiskan yang dikirim ke Inggris dengan misi membuka biara baru atas undangan Uskup Leeds.

Inggris Raya, yang pernah menjadi benteng kekristenan, telah menjadi salah satu negara yang paling tidak religius di dunia. Menurut jajak pendapat Gallup 2017, sekitar 70 persen populasi mengidentifikasi diri sebagai nonreligius atau ateis.

Meskipun demikian, wilayah ini sedang mengalami kebangkitan iman. Jumlah biarawati Katolik telah meningkat sejak mencapai titik terendah dalam sejarah baru-baru ini pada tahun 2004.

Peningkatan ini setidaknya sebagian disebabkan oleh generasi yang lebih muda: sementara hanya 20 persen umat Katolik berusia 45 hingga 64 tahun yang mengatakan ikut Misa setiap minggu, persentasenya meningkat menjadi 25 persen di antara mereka yang berusia 25 hingga 34 tahun.

Suster Catherine berharap menjadi salah satu alat Tuhan dalam Evangelisasi Baru, membawa sukacita iman kembali ke tempat yang telah hilang. (tD/aleteia.org)

1 COMMENT