Paus Fransiskus, Paus Pertama yang Mengunjungi Bahrain

96

P aus Fransiskus mendarat di Kerajaan Bahrain pada Kamis, 3/11.

Fransiskus menjadi paus pertama yang mengunjungi negara pulau Muslim yang terletak di Teluk Persia itu.

Dalam penerbangan dari Roma 3 November, Paus mengatakan kepada wartawan di atas pesawat kepausan, itu adalah “perjalanan yang menarik [yang akan] membuat kita berpikir untuk berbagi kabar baik.”

Fransiskus, yang biasanya berjalan di pesawat untuk menyapa anggota media, mengatakan dia sangat kesakitan, dan meminta wartawan untuk mendekatinya di tempat dia duduk.

Paus Fransiskus mengunjungi Bahrain 3-6 November. Terletak di sebelah timur Arab Saudi dan barat Qatar, negara ini memiliki total populasi 1,5 juta, menurut perkiraan tahun 2022 oleh CIA World Factbook.

Ada sekitar 161.000 umat Katolik di Bahrain, banyak di antaranya adalah pendatang dari Asia, khususnya Filipina dan India, menurut statistik Vatikan 2020. Ada dua gereja Katolik dan 20 imam Katolik.

Tema kunjungan tersebut adalah “Damai di bumi bagi orang-orang yang berkehendak baik”, yang diilhami oleh Lukas 2:14, dan akan mencakup pertemuan dengan para pemimpin Muslim dan komunitas kecil Kristen.
Penduduknya lebih dari 70% Muslim, dengan mayoritas milik cabang Islam Syiah, agama negara negara itu.

Berbicara kepada wartawan di atas penerbangan 3 November, Kardinal Miguel ngel Ayuso Guixot, presiden Dewan Kepausan untuk Dialog Antaragama, mengatakan dia berharap kunjungan kepausan akan membantu memperbaiki situasi antara Muslim Sunni dan Syiah di Bahrain.

Sementara Muslim Syiah adalah mayoritas penduduk, keluarga kerajaan Bahrain termasuk dalam cabang Islam Sunni, yang menyebabkan ketegangan sektarian yang berlarut-larut di negara itu. Kelompok hak asasi manusia juga menuduh pemerintah melakukan pelanggaran terhadap mayoritas Syiah dan pekerja migran, dan pemenjaraan yang tidak adil.

Kardinal Ayuso mengatakan Raja Bahrain Hamad bin Isa Al Khalifa adalah satu-satunya orang di negara itu dengan kekuatan untuk membebaskan tahanan politik Syiah. Setelah mendarat di negara itu, penunjukan pertama Paus Fransiskus adalah pertemuan pribadi dengan raja.
Paus juga akan berbicara kepada anggota pemerintah dan masyarakat sipil pada 3 November.

Pada hari kedua kunjungan, Paus akan memberikan pidato penutup di Forum Bahrain untuk Dialog: Timur dan Barat untuk Koeksistensi Manusia.

Ahmed el-Tayeb, imam besar al-Azhar, juga melakukan perjalanan ke Bahrain untuk berpartisipasi dalam forum dengan Paus Fransiskus.

Para pemimpin agama baru-baru ini bertemu pada bulan September di sebuah pertemuan puncak antaragama di Kazakhstan.

Fransiskus akan bertemu secara pribadi dengan el-Tayeb sebelum berbicara dengan anggota Dewan Tetua Muslim di masjid Istana Kerajaan Sakhir.

Hari itu  ditutup dengan pertemuan ekumenis dan doa untuk perdamaian di Katedral Our Lady of Arabia, yang ditahbiskan pada 10 Desember 2021. Katedral Katolik berbentuk bahtera itu dapat menampung 2.300 orang dan dibangun sebagai bagian dari kompleks seluas 95.000 kaki persegi.

Uskup Agung Irak serukan dialog berani antar agama, akhiri penganiayaan dengan kekerasan.

Pada 5 November, Paus Fransiskus akan merayakan Misa di Stadion Nasional Bahrain dan bertemu dengan kaum muda. Pagi terakhirnya, 6 November, akan terdiri dari pertemuan doa dan Angelus dengan umat Katolik setempat di Gereja Hati Kudus di Manama. (CNA/TD)