Gereja Katolik St. Mary, California Diserang dan Dirusak Tiga Kali Sejak Natal

113
Orang yang sama tertangkap kamera menyerang gereja tiga kali.

Sejak Natal 2022, di antara serangkaian serangan terhadap gereja-gereja Katolik di Amerika Serikat, Gereja Katolik St. Mary di Escondido, California, telah dirusak tiga kali.

Pastor Scott Herrera, dari Gereja St. Mary, mengatakan kepada CNA hari Kamis (12/1), dia percaya perusak, yang tertangkap kamera keamanan dalam ketiga insiden tersebut, adalah orang yang sama.

Herrera mengatakan bahwa polisi memberi tahu dia bahwa seorang tersangka telah ditangkap sehubungan dengan vandalisme tersebut.

Herrera mengatakan, pria itu pertama kali merusak gereja pada 25 Desember 2022, dan merusak patung Perawan Maria serta vas bunga yang menghiasi tempat suci.

Sebuah video rekaman keamanan gereja dari larut malam Hari Natal yang diposting oleh gereja menunjukkan seorang pria menendang vas bunga di gereja.

Patung Bunda Maria ikut dirusak. (ist)

Pria itu kemudian terlihat mengambil lilin dan melemparkannya ke salib, merusaknya.

Video itu memperlihatkan pria itu mendobrak pintu gereja dan berjalan masuk.

Dia kemudian terlihat mendekati mobil yang berhenti di jalan.

Mobil tersebut terlihat pergi sesaat setelah didekati oleh pria tersebut.

Orang yang sama kemudian mengunjungi gereja lagi pada 9 Januari dan 10 Januari,  dan melakukan lebih banyak kerusakan.

Sebuah video yang diposting oleh gereja pada serangan 9 Januari menunjukkan pria itu berada di taman doa bersama dua orang lainnya.

Begitu kedua orang itu pergi, pria itu terlihat meraih ke tempat sampah, mengeluarkan botol, mendekati patung Perawan Maria yang berbeda, dan melemparkan botol itu ke patung itu.

Sebuah video serangan 10 Januari menunjukkan seorang pria mendekati pintu gereja dan melemparkan sebuah benda, memecahkan kaca jendela pintu gereja.

Herrera mengatakan kepada CNA bahwa perusakan tersebut menyebabkan kerusakan lebih dari $20.000.

Gereja, katanya, harus mencari $20.000 lagi untuk membayar langkah-langkah keamanan seperti kamera baru, penjaga, dan kunci pintu.

Imam itu mengatakan kepada CAN, kejahatan itu sebagai “kejahatan kebencian” karena gambar-gambar religius menjadi sasaran.

“Tuhan mengampuni, dan kami memaafkan,” kata Herrera.

Ana Cristina Bolanos, seorang umat paroki, memberi tahu NBC San Diego bahwa dia berada di dalam gereja selama penyerangan, ketika perusak menendang beberapa vas bunga, menghancurkan etalase dan patung Maria, dan melemparkan vas ke salib.

“Saya tidak tahu bagaimana harus bereaksi. Saya memang ingin menangis, jujur saja, ”katanya.

Menurut NBC, orang-orang telah mengunjungi lokasi vandalisme dan menyalakan lilin serta berdoa.

Bolanos berkata, “Saya sebenarnya agak takut untuk datang karena saya datang setiap hari. Bagaimana jika sesuatu terjadi?’”

Kata Bolanos, yang selalu ikut Misa harian, “Saya datang dengan kekuatan Tuhan. Saya akan datang dan bahkan jika itu terjadi. Saya akan berada di sini.” (CNA/tD/EDL)