Kardinal Terpilih Timor Leste Kaget dan  “Hampir Pingsan” Saat Dengar Paus Fransiskus Memilihnya

2197
Mgr Virgilio Do Carmo da Silva, kardinal pertama Timor Leste (Wikipedia)

TEMPUSDEI.ID-Mgr Virgilio do Carmo da Silva, Kardinal terpilih terbaru – dan pertama – dari negara kepulauan Timor Leste mengaku benar-benar terkejut dengan pengangkatannya menjadi Kardinal oleh Paus Fransiskus pada Minggu, 29 Mei 2022.

“Ketika saya mendengar berita ini, saya sangat terkejut sampai hampir pingsan,” kata Uskup Agung Dom Virgilio do Carmo da Silva kepada wartawan 30 Mei. “Saya tidak pernah memimpikan ini dan saya tidak pernah mencarinya.”

Paus Fransiskus pada Minggu mengumumkan nama-nama 21 pria yang akan diangkatnya sebagai kardinal pada konsistori 27 Agustus. Pada usia 54, Da Silva bisa memenuhi syarat untuk memilih dalam konklaf selama 26 tahun.

Presiden Jose Ramos-Horta dari Timor Timur melakukan kunjungan kehormatan untuk memberi selamat kepada da Silva, yang memimpin Keuskupan Agung Dili.

Timor Timur, atau Timor-Leste, menempati bagian timur pulau Timor, yang berbagi dengan Indonesia. Populasi negara, yang pernah dijajah oleh Portugal, hampir 98% Katolik dan sangat muda – sekitar 40% dari populasi di bawah usia 15 dan usia rata-rata negara adalah 20, menurut CIA World Factbook.

Da Silva, seorang imam Salesian St. John Bosco, telah memimpin Gereja lokal Dili sejak 2016 sebagai uskup. Dia menjadi uskup agung ketika takhta itu dinaikkan menjadi keuskupan agung pada 2019. Ia menjabat sebagai wakil presiden konferensi para uskup nasional.

Dia mengucapkan kaul kekal pada tahun 1997, dan ditahbiskan menjadi imam pada tahun berikutnya.

Dia memandang pengangkatannya sebagai berkah bagi negara yang “sangat Katolik”, yang baru-baru ini merayakan ulang tahun ke-20 pemulihan kemerdekaannya.

Sebelumnya, Paus Fransiskus telah menyatakan keinginannya untuk mengunjungi wilayah itu secara langsung.

Dalam wawancara Oktober 2021, Paus mengatakan bahwa pada 2022 dia ingin melakukan perjalanan ke Papua Nugini dan Timor Timur, yang telah direncanakan pada akhir 2020 tapi dibatalkan karena pandemic Covid-19. (Catholic News Agency/ Jonah McKeown/ tD)