Duh! 5 Pastor, 1 Suster dan Sejumlah Orang Lain Diculik, Gereja Dibakar

98
Berdoalah bagi para Pastor dan umat lainnya yang diculik.

Penculikan lima imam dan pembakaran sebuah gereja Katolik di Kamerun adalah bagian dari peningkatan serangan terhadap Gereja di negara Afrika, kata para uskup di negara itu.

Militan bersenjata Jumat malam lalu, 16 September, menye lainnya yang diculik. (ist)rang dan membakar Gereja St. Mary di Nchang, sebuah desa barat di perbatasan Kamerun dengan Nigeria. Mereka menculik sembilan orang – termasuk lima imam, seorang biarawati, seorang katekis, seorang juru masak, dan seorang gadis remaja.

Vatican News mengatakan serangan itu adalah insiden kekerasan terbaru yang menargetkan anggota Gereja lokal di wilayah Anglophone yang dilanda konflik di mana separatis telah memerangi pemerintah pusat yang dikendalikan bahasa Prancis sejak 2017.

“Dengan sangat terkejut dan ngeri kami, para uskup, mengetahui tentang pembakaran Gereja Katolik St. Mary, Nchang … dan penculikan lima imam, satu suster, dan dua umat awam oleh orang-orang bersenjata yang tidak dikenal,” kata sebuah pernyataan yang dikeluarkan oleh Provinsi Gerejawi Bamenda, yang mencakup Keuskupan Mamfe, tempat gereja itu berada.

Para uskup mengatakan, mereka mengutuk keras semua serangan ini terhadap Gereja dan para menterinya. Mereka memohon kepada yang telah membawa para imam, biarawati, dan orang-orang Kristen di Nchang untuk membebaskan mereka tanpa penundaan lebih lanjut.

Setelah serangan itu, Uskup Mamfe Mgr Aloysius Fondong Abangalo pergi ke gereja yang terbakar itu untuk melindungi hosti di tabernakel.

Dia mengundang semua orang di Keuskupan Mamfe untuk mempersembahkan “Rosario Pemulihan” sepanjang bulan Oktober.

Meningkatnya Kekerasan Boko Haram

Kamerun terdiri dari wilayah berbahasa Inggris dan berbahasa Prancis, yang berasal dari zaman kolonial. Tetapi penutur bahasa Inggris telah lama mengeluhkan diskriminasi dan pengabaian di pihak pemerintah pusat yang berbahasa Prancis.

Protes pada tahun 2016 berubah menjadi mematikan, dan pada tahun 2017, separatis memulai perang gerilya untuk kemerdekaan wilayah Anglophone sebagai Republik Federal Ambazonia.

Pemerintah menanggapi dengan serangan militer, dan pemberontakan menyebar ke seluruh wilayah Barat Laut dan Barat Daya.

Sejak 2016, lebih dari 450.000 orang telah meninggalkan rumah mereka. Konflik juga secara tidak langsung menyebabkan peningkatan serangan Boko Haram, karena sebagian besar militer Kamerun menarik diri dari utara untuk fokus memerangi separatis Ambazon.

“Kekerasan itu telah memakan banyak korban pada penduduk sipil di wilayah Barat Laut dan Barat Daya, dengan serangan terhadap sekolah, pembunuhan di luar proses hukum, penculikan dan rasa tidak aman yang memaksa jutaan warga Kamerun melarikan diri ke negara-negara tetangga,” kata Vatican News.

Voice of America melaporkan bahwa militer Kamerun mengatakan sembilan orang diculik dari Gereja St. Mary oleh separatis tetapi tidak memberikan alasan penculikan tersebut. Pemerintah mengatakan militer telah dikerahkan untuk menyelamatkan mereka.

Namun juru bicara salah satu kelompok separatis utama di wilayah barat Kamerun yang berbahasa Inggris menyalahkan serangan itu pada kelompok separatis sempalan.

Capo Daniel, wakil kepala pertahanan Angkatan Pertahanan Ambazonia, mengatakan bahwa beberapa kelompok separatis menyerang semua orang yang mereka curigai bekerja sama dengan pemerintah pusat Kamerun di Yaounde. “Dia mengatakan kelompok-kelompok sempalan tidak ingin sekolah-sekolah para pejuang mempertimbangkan instrumen manipulasi dan asimilasi penutur bahasa Inggris oleh mayoritas berbahasa Prancis untuk dibuka di Kamerun barat. Gereja Katolik Roma menentang penutupan sekolah oleh para pejuang,” jelas VOA.

“Kami mengirimkan peringatan kepada semua pasukan sempalan Ambazonia bahwa tidak ada pembenaran untuk menyerang institusi keagamaan yang merupakan tulang punggung kehidupan komunal Ambazonia,” kata Daniel. “Apa pun perbedaan yang kami miliki dengan beberapa pemimpin Gereja Katolik, gereja itu suci dan tidak dapat dibakar dengan cara ini. Pertarungan kami adalah melawan negara Kamerun dan lembaga-lembaganya dan bukan melawan Gereja.”

CIA World Factbook mengatakan bahwa, menurut perkiraan 2018, Kamerun adalah 38,3% Katolik Roma, 25,5% Protestan, 6,9% Kristen lainnya, 24,4% Muslim, dan 2,2% animis. (tD/Aleteia)