Bagaimana Salib Menjadi Simbol Kekristenan?

60
Salib Kristus, tergantung persis di atas altar Gereja Santa Clara, Bekasi Utara. (EDL)

Orang-orang Kristen mula-mula ragu-ragu untuk menggunakan salib sebab salib merupakan lambang penghinaan.

Selama dua abad, para pengikut iman Kristen yang baru menghindari membuat lencana kehormatan sebagai alat kematian Kristus. Banyak orang non-Katolik masih menyamakan memakai salib dengan menggantungkan kursi listrik di leher seseorang.

Penyaliban adalah bentuk eksekusi yang dirancang untuk menyiksa sekaligus memalukan. Itu adalah degradasi publik yang disengaja. Untuk perintis Kristen yang bertobat dengan latar belakang Yudaik, sosok Tuhan yang disalibkan lebih buruk daripada merendahkan. Itu bertentangan dengan agama dan budaya mereka selama berabad-abad. Tidak heran mereka beralih ke kata-kata sebagai gantinya.

Pada Mulanya Ada “Firman”

Kristus menyukai kata-kata dan bercerita dengan mereka. “Akulah Alfa dan Omega” digunakan beberapa kali dalam Perjanjian Baru. Karena bahasa Yunani adalah lingua franca dari Mediterania timur, orang Kristen awal menggunakan alfabet Yunani untuk membuat simbol tertulis yang dengannya mereka dapat mengidentifikasi satu sama lain.

Kata-kata juga sangat kuat dalam bahasa Ibrani. Sampai hari ini, kata Ibrani untuk Tuhan (disingkat YHWH) jarang diucapkan atau ditulis secara lengkap. Itu disebut sebagai “Nama”.

Orang-orang Kristen mula-mula sama-sama segan mempromosikan nama gambar Allah. “Ikan” adalah pilihan pertama mereka sebagai referensi kepada Kristus. Sebagian karena Juru Selamat mereka berbicara tentang menjadi “penjala manusia,” dan juga karena kata Yunani untuk ikan (ichthus) dapat memiliki arti ganda: Yesus (Iesos) Kristus (Christos) dari Allah (theou) Putra (uios) Juru Selamat (soter).

Permainan kata dengan nama Kristus dibahas lebih sering daripada referensi salib-Nya. Ini menunjukkan betapa pentingnya simbol itu, sebelum direpresentasikan secara fisik.

Sekitar tahun 200, teolog Hippolytus menulis tentang membuat tanda salib di dahi “karena ini adalah tanda Sengsara-Nya.” Segera setelah itu, direkomendasikan sebagai obat untuk sengatan kalajengking. Gagasan tentang salib jelas telah dipegang.

Staurogram

Pesaing untuk representasi fisik paling awal dari salib Kristus adalah Staurogram. Terdiri dari huruf Yunani Tau dan Rho, suaranya mengingatkan pada kata Yunani untuk menyalibkan, “stauroo.” Digunakan sebagian besar dalam teks-teks tertulis dari abad ke-2, itu sebenarnya menyerupai orang di salib.

Simbol Chi Rho

Lebih luas dalam cakupannya adalah simbol Chi Rho, yang menggabungkan dua huruf pertama dari nama Kristus dalam bahasa Yunani untuk membentuk gambar yang tampak kurang seperti salib daripada Staurogram. Chi Ro lebih mengingatkan pada simbol kunci silang kepausan. Ini bukan kebetulan, karena paus terus menggunakan keduanya.

Simbol-simbol ini menyampaikan beberapa kemegahan kekaisaran Konstantinus Agung, yang pertama kali mengadopsi Chi Rho. Untuk ukuran yang baik, huruf Alpha dan Omega kadang-kadang ditambahkan.

Graffiti atau Gambar Suci?

Ketika Kekristenan melakukan perjalanan ke barat, ia menemukan budaya yang tidak hanya menikmati gambar pahatan, tetapi sering kali tidak memiliki bahasa tertulis. Contoh pertama adalah, terkenal, sepotong grafiti oleh semi-melek anonim di Roma. Itu pasti bukan oleh tangan seorang Kristen dan ada banyak alasan untuk meragukan gambar ini. Ini mungkin dihitung sebagai penyaliban, tetapi bukan Penyaliban.

Menempatkan tanggal yang benar pada banyak adegan penyaliban yang seharusnya ini adalah masalah lain. Diperkirakan bahwa batu permata berukir di British Museum bisa menjadi gambar penyaliban paling awal yang tidak menghujat. Ini adalah item yang mengganggu. Jimat itu mungkin dibuat oleh sekte sesat dan dengan jelas menunjukkan Kristus terikat pada salib dengan tali, bukan paku.

Peti Mati Gading Penyaliban Kristus

Peti mati gading, dibuat di Roma sekitar tahun 420. Ia memiliki semua atribut yang kita kenali hari ini. Maria dan St. Yohanes berkabung di kaki salib, sementara tentara Romawi Longinus menombak lambung Kristus. Korban diikat dengan paku.

Sebagai bonus, kita bisa melihat Yudas yang menyesal tergantung di pohon. Yang paling meyakinkan dari semuanya adalah bahwa hal itu membawa kita kembali ke kata-kata tertulis. Di atas kepala orang yang disalibkan itu terdapat setengah dari gelar Latin yang kita kenal dengan baik: “Raja Orang Yahudi.” (aleteia)